证实!已知第一颗太阳系外的星际访客

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证实!已知第一颗太阳系外的星际访客

不是奥陌陌!

2014年一颗撞击地球的意外访客,今日天文学家确认了它的来历。

这哥意外小行星倍命名为:CNEOS 2014-01-08,确认是来自其他恒星系统的星际访客。

比知名的星际访客奥陌陌 'Oumuamua (A/2017 U1),还早了三年飞到地球。

来自太阳系外的星际天体可能每10年会路过地球。

2019年,研究人员翻开NASA近地小天体研究中心(Center for Near Earth Object Studies, CNEOS)的目录,发现了这个流星的纪录。然而,当时轨迹纪录相关资料,被美国国防部视为机密。

今年三月,一封美国国防部的公开信件,肯定科学家的研究成果,并鼓励接续研究寻找这颗天外来客的故乡。

这颗直径约90厘米的迷你小行星,在2014年1月8日闯入地球的大气层,以每小时216,000公里的高速坠地。但它的轨道十分异常,让人不禁怀疑是从太阳系之外飞进来的。

考虑它在太阳系系统飞行时,受到各行星间的重力影响,科学家回推它来访太阳系所经的路线,证实了这颗迷你小行星,确实来自银河系。

目前该研究已发表,确认了这颗迷你小行星CNEOS 2014-01-08是第一颗来自太阳系外的访客。

而随后2017年,'Oumuamua(约200米大小)飞掠地球。一年之后,天文学家发现了另一个星际天体,500米宽的2I/Borisov星际彗星,原编号为C/2019 Q4 (Borisov)。

陆续的新发现,让天文学家相信,这些星际小岩石在太阳系中不仅寻常,甚至定期与地球轨道交会。

这也是本篇论文的作者,开启翻查CNEOS资料库的原因。

除了CNEOS 2014-01-08之外,他们还发现另一颗候选流星,一颗陨石在2017年的3月切进大气层,只是仍有其他数据待确认。

研究人员认为,来自太阳系外的“星际岩石”可能约10年左右会撞击地球大气层,而且分析这些流星的化学物质,也有助于认识遥远的恒星系统。

另外,CNEOS 2014-01-08在巴布亚新几内亚附近的海域上空爆炸,科学家认为有些碎片可能穿越大气层落入海中,研究人员计划明年进行打捞作业,试图找寻陨石样品。

论文作者还表示:星际访客问候地球如此频繁,可能也代表过去35亿年在地球萌芽的生命种子,有机会来自另一个恒星系统。

  • 参考:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=9B7C8E79C8AA3A83
    • https://www.space.com/2014-meteor-first-interstellar-visitor-oumuamua