在我们的邻居星系,发现了休眠的黑洞

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在我们的邻居星系,发现了休眠的黑洞

一个以寻找黑洞闻名的国际团队,在毗邻银河系的大麦哲伦星系中发现了一个休眠的恒星质量黑洞(stellar-mass black hole),位于VFTS 243双星系统。

该团队声称这是第一个在银河系外明确探测到的「休眠」恒星质量黑洞。

蜘蛛星云位于大麦哲伦星系中的一个弥漫星云,距离约16万光年,是大麦哲伦星系最壮观的特征。这张来自智利ESO VLT巡天望远镜的图像显示了一个由星团、发光的气体星云和超新星爆炸的零散残骸组成的宇宙景观。

VFTS 243双星系统位于大麦哲伦星系,轨道周期10.4天,由一颗25 倍太阳质量的O型恒星和一颗至少9倍太阳质量的看不见伴星组成。

由质量来看,看不见的伴星意味着它是一个黑洞。黑洞通常会因为吸积物质而发射X射线才被发现,这个黑洞似乎很平静,处于「休眠」状态,这是首次在银河系外发现此种黑洞。

另外,VFTS 243的(近)圆形轨道,暗示塌缩成黑洞时没有任何强大的爆炸迹象。天文学家认为,当大质量恒星生命结束并在自身引力作用下坍缩时,便会形成恒星质量黑洞,但是否伴随着强大的超新星爆炸仍不确定。

艺术家描绘的 VFTS 243。来源:ESO

休眠黑洞难以侦测,因为它们几乎不与周遭环境产生交互作用。

这一发现要归功于欧洲南方天文台(ESO)的甚大望远镜(VLT),利用光纤大阵列多元素光谱仪对蜘蛛星云(Tarantula Nebula)进行了6年的观测后所发现。他们在该区域搜索了近1,000 颗大质量的恒星,以寻找可能有黑洞作为伴星的恒星。

目前该团队并未停止审查数据,他们希望能够发现其他围绕大质量恒星运行的恒星质量黑洞,根据他们的预估,在银河系和麦哲伦星系中存在数千个黑洞。

  • 参考:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=F16015E5FF78D5CF
    • https://phys.org/news/2022-07-black-hole-police-dormant-milky.html