恒星形成之前,是什么样?

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恒星形成之前,是什么样?

天文学家使用位在智利安地斯山脉南双子座望远镜,在近红外线波段对44颗明亮年轻恒星和金牛T星(T-Tauri)进行成像。

南双子座望远镜的行星摄影机主要任务是窥探太阳系外的巨行星,是世界上少数能够解析原行星盘的仪器之一。

行星形成于气体和尘埃盘中,这些气体和尘埃围绕着只有几百万年历史的年轻恒星。

这些年轻的大质量恒星周围的尘埃盘图像是用南双子座望远镜上的行星成像仪 (GPI) 仪器拍摄的。 图片来源:双子座天文台

以往的观测显示,在这些圆盘中经常可以看到由大大小小的尘埃颗粒和气体组成的环,但这些环究竟是如何产生,目前尚不确定,但被认为是新生的行星与圆盘相互作用的结果。

研究团队制作了这些恒星的高解析度影像,在80%的目标恒星周围探测到尘埃状的原行星盘,及在47%的目标中探测到点状的伴星,其中包括了3颗棕矮星和1颗超级木星的候选行星。

这项调查集中在质量比太阳更大的恒星上,天文学家希望借助这项调查进一步了解行星是如何形成的,例如研究母恒星的质量是否对行星形成的过程有所影响。

目前,研究团队发现这些圆盘的表现似乎因其所环绕的恒星质量而异,有些恒星系统有小尘环绕,但它们只存在于质量小于3倍太阳质量的恒星周围;质量大于3倍太阳质量的恒星,其行星形成过程可能会有所不同。

  • 参考:
    • http://www.sci-news.com/astronomy/gemini-planet-imager-protoplanetary-disks-10912.html
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=4B92F843DF254CBA