哈勃仍在发光发热!解开离奇「镜像星系」之谜

神秘的老A
  • 天文新知
  • 哈勃望远镜
  • 星系
大约 2 分钟

哈勃仍在发光发热!解开离奇「镜像星系」之谜

这张由哈勃太空望远镜拍摄的照片有些奇怪。

如果你认真观察发现,可以在中间看到两个几乎是镜像的橙色星系,并且由一根长长的细丝连接在一起。

影像正中央有两个看似相同的星系,事实上它们是同一个星系。

根据科学家的分析,这不是两个星系,而是一个。

该星系名为SGAS J143845+145407,由于前方一团大质量天体的引力扭曲,最终使在地球的我们看成有两个星系,这种效果称为引力透镜效应。

该效应会增加背景星系的亮度,甚至使背景星系产生多个影像,否则这些星系会因为太遥远而无法看到细节,因此,引力透镜效应成为了解遥远宇宙的重要工具之一。

有时,光线会变得非常模糊和扭曲,近期詹姆斯韦伯太空望远镜拍摄的深场影像中,那些畸形、扭曲、弯曲的天体其实就是引力透镜效应造成的,如果该效应使远方星系在其周围产生四个影像,这又被称为爱因斯坦十字。

SGAS J143845+145407恰好出现在一个小星系团的正后方,透过引力透镜效应可以产生两个近乎完美的星系图像,这使得它们看起来更大,细节也更多,并且可重覆确认及验证。它的光经过了大约69亿年才抵达地球,而前面的星系团的光则距离我们28亿光年。

引力透镜的效果模拟示意图,其中橘色光线来自于同一个发光体

SGAS J143845+145407在科学上非常有意义,因为它是一个明亮的红外星系,由于恒星形成活动剧烈而使其光线相对明亮,研究这样的星系可以帮助科学家了解恒星的形成以及它在宇宙历史中的变化。

借助引力透镜效应,科学家近期能够重建SGAS J143845+145407中恒星的分布,该星系是同一类型中相当典型的一种,因此科学家这次透过研究该星系成为一个模版,将有助于分析其它星系。

  • 参考来源:https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=79F398E30E8469D4