大比拼!韦伯太空望远镜太清晰了吧!

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大比拼!韦伯太空望远镜太清晰了吧!

韦伯太空望远镜与其他红外线太空望远镜拍摄大麦哲伦星系的影像比较之下,可以看出韦伯太空望远镜的解析力有多么好。

天文学家将韦伯太空望远镜(JWST)与其他红外线太空望远镜同一视野中的影像相比较,显现JWST的解析力比预期要好

上图为大麦哲伦星系影像,它是绕着银河系运转的卫星星系。

韦伯太空望远镜团队比较韦伯太空望远镜的中红外线观测仪(MIRI)与广域红外线巡天探测卫星(Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE),及斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope, SST)的影像。

该团队表示:广域红外线巡天探测卫星主镜仅40公分,史匹哲太空望远镜主镜为85公分主镜,韦伯太空望远镜的主镜达6.5米,相比之下大很多,解析力和集光力也好很多,此外,哈勃太空望远镜无法提供中红外线波段的影像。

天文学家和工程师们似乎对韦伯太空望远镜的解析力竟然如此之好感到震惊,但你可能会觉得很讶异,不是在发射之前地面测试就已经了解望远镜的能力吗?

科学家Marshall Perrin解释,他们的确已经在休斯顿的低温环境中测试了整个光学系统,但地面测试具有挑战性,并且与太空环境不同,实际上并不能告诉我们最终的性能状态。

比如说韦伯太空望远镜的主镜被设计成在零重力下具有一定的形状,但在地面测试,无法避免会因重力而变形,需要利用电脑数值模型的协助。

而且,在太空中是否会因太空船而造成仪器振动,也没有办法在地面上测试。此外,詹森太空中心的真空室可达到韦伯太空望远镜在太空中的低温,但有些因素会导致测试的不准确性。

虽然地面测试有参考价值,但最终效果还是要到太空中才知道。最后,预计第一张正式影像将在7月公布。

整理:天文通 / 神秘的老Aopen in new window