火星探测车在最新的采样中发现过去的生命迹象

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火星探测车在最新的采样中发现过去的生命迹象

美国NASA的毅力号火星车检测到了迄今为止最高浓度的有机分子,这是一个潜在的古代微生物讯号。

虽然此前也在火星上也发现过有机物,但这次的发现被认为特别有希望的,因为岩石样本来自杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)有着沉积物和盐分的古老湖床,这个地区一直被认为是最有可能探测到生命迹象的地点。

Percy 从一块名为“Wildcat Ridge”的岩石中取了两个样本,大约一米宽。

有机分子主要由碳组成的化合物,通常包括氢和氧,但有时也包括其他元素,例如氮、磷和硫,意味有机分子并不总是由生物过程产生的。

因此,进一步的分析和结论只能等待预计在2033年的火星样本返回任务将其带回地球。

毅力号所在的杰泽罗陨石坑中,两个被选定为采样区的岩石,分别被命名为Skinner Ridge与Wildcat Ridge。

毅力号从一块叫做Wildcat Ridge的岩石上取了两个样本,这块岩石大约1米宽,今年7月20日,先将岩石表面打磨,再用SHERLOC光谱仪的紫外线进行分析。

结果显示了一类被称为芳烃的有机分子,它们在生物化学中起着关键作用。

美国NASA的天体生物学家Sunanda Sharma说:「这是一场寻找另一颗行星上潜在生命迹象的寻宝行动,有机物是一条线索。如今我们得到的线索越来越多,我个人觉得这些结果非常感人,因为感觉我们在一个非常关键的时刻,用了正确的工具,并处在正确的位置。」

此前还有其他关于火星生命可能性的线索,例如好奇号反复检测到甲烷。虽然甲烷是地球上微生物的代谢副产品,但它也可以由没有生物学作用的地热反应产生。

  • 参考来源:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=3D7A9D91CF22ECD1
    • https://phys.org/news/2022-09-mars-rover-hints-life-latest.html