利好!SpaceX签订协议减少星链卫星对天文观测的影响

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利好!SpaceX签订协议减少星链卫星对天文观测的影响

SpaceX正以史上最有效率的方式发射大量的星链(Starlink)人造卫星,但这些卫星同时也对天文观测产生重大冲击。

由于这些卫星在可见光和无线电波都带来明亮的光害,早已经为天文观测带来严重的影响。

尽管马斯克声称这些卫星带来的影响可以用影像处理方法、拍摄计划调整,以及卫星自身降低反照率等方式来有效改善,但这仍确实带来了影响。

也因此这次NSF(美国国家科学基金会)与SpaceX所签定的协议显得格外重要,这将是自2019年后NSF与SpaceX双方签定的进一步协议,以满足第2代的FCC(美国联邦通信委员会)核发许可证的条件。

双子座天文台激光导星系统。来源:双子座天文台

SpaceX目前已经发射超过3300颗的Starlink人造卫星,而且未来计划要发射到12000颗以上,这些卫星虽然带来便利的卫星网路,但带来的光污染一直是个问题。

根据NSF与SpaceX在1月10日公告的协议,SpaceX承诺根据NFS的建议,运用设计变更、轨道机动等,或是其他新的方法来尽可能将卫星的亮度降低到7等或更暗,并且将轨道高度限制在700公里以下,同时也要公开轨道信息,使天文观测能有机会计划性的避开受影响的区域。

此外,大型天文台使用自适应光学(Adaptive optics)观测时,也不需为Starlink卫星通过而关闭激光,以减少对观测的影响。

还有更重要的,Starlink卫星将在VLA、VLBA、GBO、AO、VLBI等大型无线电波天文台上空回避无线电发射,此外也将调整使用的讯号波段,将比受国际公约保护给无线电波天文学的10.6-10.7GHz要让出更多波段给无线电波天文学使用。

Starlink卫星对专业天文观测造成严重影响。来源:Cerro Tololo Inter-American Observatory

综观这份协议较2019年的第一代协议要更加明确,而且这是超越FCC第二代许可证的自主规范,提供了商业行为和科学研究之间的折冲平冲作了好的示范。

不过,Starlink并非天文学家唯一担心的人造卫星,在2022年9月发射的原型机BlueWalker3卫星也是卫星与手机连网的另一项实验,而这个人造卫星带来的高反照率将会带来比Starlink卫星更多的光,这显然是另一项棘手难题。

IDA(国际暗空协会)在2022年12月29日向美国哥伦比亚特区法院就FCC授予Starlink第二代许可证的命令提出上诉,IDA认为FCC在批准该许可时未能遵守环境法。

这是IDA第一次对FCC就Starlink的核准许可告上法院,IDA依据的是这项许可证违反了美国的NEPA(国家环境政策法),对此FCC表示Starlink的缓解措施目前已经足够,没有违反NEPA的问题。

而IDA并不是第一个挑战FCC核发Starlink许可证的组织,Viasat因FCC同意Starlink在第一代许可证中允许在较低的轨道运行更多的卫星,认为其同样违反NEPA,但联邦法院在2022年8月已经驳回了上诉,裁定Viasat没有上诉资格。

便利的卫星通讯和天文观测活动之间、无论是专业或是业余天文爱好者之间,要如何去取得平衡,相信会是一场不断修正的过程。

  • 来源:
    • https://spacenews.com/nsf-and-spacex-reach-agreement-to-reduce-starlink-effects-on-astronomy/?fbclid=IwAR25Lyp9CoGxwZg_pvIbW7CrqOdbby6kJ1c8J9DNxbHGsUa8fGt-J9eirl8
    • https://beta.nsf.gov/news/statement-nsf-astronomy-coordination-agreement?fbclid=IwAR0edhxmcJHPUrmpMWLZEaBP0p6WnDL6pZ1IKIT5G277JwAen4_VMynZRVU
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=ED1B7218543132AF