地球最短的一天

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地球最短的一天

化石显示,7000万年前白垩纪晚期的恐龙们,过着一天23.5小时的日子。

更久远之前,4.3亿年前的珊瑚化石显示一天只有21小时。

地球受到月球潮汐力的影响,自转越来越慢,每个世纪一天的长度增加2.3毫秒。

此外,因为地球物理及气象等因素,地球自转速度有数十天至不到一天的变化周期。

例如南北极冰川融化造成的地壳抬升,虽然这个抬升的幅度很小,但足以改变地球的形状,让那个地球更圆从而自传速度更快。

过去的几年里,地球一直以异常快的速度自转。作者:AleksandarGeorgiev

如今地球上平均太阳日为24小时(86400秒),数千年来,人们使用天文观测的方法来判断地球一天的长度。直至1655年,惠更斯发明第一个摆钟,开始使用机械工具计量一天的长度。

在不断提升与改进计量技术后,人们发现地球的自转速度不是固定的,而地球速度的变化造成了一天长度的变化。

历史上,1660年曾经发生一天长度短了6毫秒,1910年则增加了4毫秒。

在2022年6月29日,一天的长度减少了1.59毫秒,是原子钟发明以来,地球自转最快的记录。

显示从 2019 年 1 月到 2022 年 7 月的一天的长度(以毫秒为单位)。来源:timeanddate

一天的长度关系到闰秒的设置,你可能听说过在过去的几十年内,我们已经为“协调世界时”增加了27个闰秒(上次为2016年12月31日)。

如果地球这样快速自转继续下去,我们可能会引入有史以来第一个负闰秒(即将协调世界时减少一秒)。

当然,目前是否达到一天长度波动的最小值无人知晓,但根据科学家推测:我们70%的可能已经达到了最小值,并且我们不需要负闰秒。

  • 参考:https://www.timeanddate.com/news/astronomy/shortest-day-2022