飞机上的「索菲亚望远镜」退役

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飞机上的「索菲亚望远镜」退役

索菲亚(SOFIA)平流层红外天文台因其高昂的价格和较少的科学产出而被停飞,引起了天文学家的强烈抗议。

平流层红外天文台 (SOFIA) 在塞拉山脉上空飞行。来源:NASA

SOFIA(平流层红外天文台),作为世界上唯一的机载望远镜,已经完成了最后一次飞行计划。

尽管平流层红外天文台 (SOFIA) 的设计寿命为 20 年,但 NASA 仅在飞行 8 年后就将其退役,理由是其成本高、科学产出低。

突如其来的结局让许多科学家感到愤怒、沮丧和失落,有几个计划的项目仍未完成。

“这是一个时代的终结。”

-- SOFIA的计划和调度经理 Jim De Buizer

这张 SOFIA 内部的图像显示了为飞行团队中的每个人分配的站点。来源:J. Kelly Beatty / S&T

SOFIA是一架改装的波音747,搭载一台口径2.7米的反射望远镜。它由美国的NASA与德国航天中心合作,其中NASA资助其80%成本,德国航天中心资助剩余的20%。

它可以在约13700米的高空处飞行,在这样的高度可以免受大气中水分的干扰,从而达到更好的观测效果。

在它运行的8年中,发现了在早期宇宙中形成的第一种分子,测量了遥远星系中的磁场,并在月球的阳光照射处发现了水分子。

SOFIA 检测到的磁场线覆盖在漩涡星系 (M51) 的哈勃图像上。磁场线图像来源:NASA / SOFIA 科学团队 / A. Borlaff;背景图片:NASA / ESA / S. Beckwith (STScI) / Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

对于NASA而言,SOFIA每年的运行成本超过8000万美元,几乎与哈勃望远镜的运营费用一样多,但发表的科学成本却少之又少。

NASA在政府建议下,4月28日宣布于9月底之前结束该任务。

  • 参考:https://skyandtelescope.org/astronomy-news/sofia-airborne-observatory-has-taken-its-final-flight/