太空垃圾造成重大伤亡只是时间问题

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太空垃圾造成重大伤亡只是时间问题

到目前为止,太空垃圾坠落地面,已经造成了许多损失。

太空垃圾绕地球运行的艺术插图。(图片来源: NASA)

比较为人所知的有印度尼西亚牲畜围栏被漂浮的燃料箱压坏、海岸的一栋房屋被大块的火箭碎片损坏,以及美国俄克拉马州的一名妇女在公园散步时被火箭小碎片击中肩膀。

根据一项新的研究,未来坠落地球表面的碎片很可能会造成真正意义上的伤亡,而这个概率比人们想象的要大。

研究人员计算了未来十年内一块太空垃圾落入人口密集区域的风险:一块足以造成人员伤亡或者财产重大损失的概率高达十分之一。

研究人员称:随着人类发射火箭的频率越来越高,这种可能性还将会逐渐增大。然而,在发生重大事件之前,这种可能性并不是人们会考虑的。并且发射火箭的公司和国家并未针对这种情况明确赔偿与处理方式。

虽然任何人遇到这种风险的概率很低,但考虑到它们的绝对数量以及长达数年以上的时间尺度,这是一个值得大家准备的课题。

任何一个司机在某一天内发生车祸的风险很小,但全球每天数千万的司机在路上意味着每天都会发生许多事故。

SpaceX公司的星链项目计划发射运行近1.2万颗卫星,将会是近地轨道上不可忽视的风险。

星链卫星在新墨西哥州卡森国家森林附近的上空掠过,发射后不久拍摄。(图片来源:M. Lewinsky/Wikimedia Commons)

然而,探索宇宙和发射卫星的步伐不会停止,因此减少风险的措施往往侧重于落回地面的环节上。

制造商也在探索火箭体和卫星的处置方案,包括研究哪些材料在返回时会烧毁,哪些不会、在重返大气层的物体上安装记录器,获取压力和温度数据。

还有一种方法是制定通用的标准化规则,但规则的制定与共识的达成将会是一个缓慢的过程。

希望在发生不幸之前,我们就能有所准备。

  • 参考:https://www.space.com/space-junk-rocket-debris-reentry-risk