别猜了,金星大气没有生命!

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别猜了,金星大气没有生命!

早在1967年,卡尔 · 萨根提出外星生命可能隐藏在金星的云层中。

科学家们认为云层中神秘的黑色斑块,吸收了大量的太阳紫外线辐射,并且温度较金星表面更低,可能有存在生命的条件。

来源:ESO/M. Kornmesser & NASA/JPL/Caltech

近期,剑桥大学研究团队结合生物化学和大气化学理论,建立模型再次检验金星有“云中生命”的假说,发现生命无法解释金星大气的现象。

金星大气的硫化物非常丰富,比地球大气高10万倍,并且会结合成二氧化硫、硫酸和羰基硫(OCS)等化合物。在地球上,二氧化硫由火山所产生,所以可能金星也是。

但是观测发现金星大气的二氧化硫很奇特:在大气低层很丰富,但在高层却很少。因此有科学家提出金星的云里有生物以硫为食物,消耗掉高层大气的二氧化硫。

智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)

这个判断在2020年9月一度可能要“实锤”。英国卡迪夫大学 Jane Greaves 领导的团队,发布了令全世界震惊的研究:他们在金星上发现了磷化氢(PH3)的信号,似乎强烈暗示为来自生物代谢的产物。

但随后引起了巨大的争议,两个月后多所大学与研究机构要求其撤论文,而重新分析数据后, Jane Greaves 的团队表示:金星云顶确实存在磷化氢,只是没有他们最初想象的那么多。

水手10号拍摄的金星。

剑桥大学研究团队基于生物化学和大气化学理论,建立包括生命为获取“食物”和排出废物而进行的一系列代谢反应,看看是否能符合金星大气所看到的现象。

他们发现,如果有硫代谢的生命,的确可以解释所观察到的二氧化硫消耗现象,可是代谢过程也会产生大量其他化合物,但是这些化合物没有被观测到

因此,生命现象无法解释二氧化硫缺失的观测结果。

结论就是,研究团队认为:尽管模型显示金星云中没有隐藏着吃硫的生命,也不清楚二氧化硫为何短缺。但是这套模型不仅可研究金星大气,也有助于找出可能有生命的行星,尤其如果系外行星有某些硫分子,其特征可以被韦伯太空望远镜观测到。

  • 参考:
    • https://www.cam.ac.uk/research/news/no-signs-yet-of-life-on-venus
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=C1F3E0A51B9C719A