韦伯望远镜最新图像:车轮星系

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韦伯望远镜最新图像:车轮星系

近日,NASA发布了一张新图像,图像有中一个酷似摩天轮的星系。

詹姆斯·韦伯空间望远镜的最新目标是车轮星系。它位于5亿光年之外。图片来源: NASA/ESA/CSA/STScI。

从外观上看,车轮星系是一个具有环状结构的星系,但内环与外环之间,还有明显的螺旋状。

在图像中,还有许多其他星系,其中有两个明显的同伴星系。

车轮星系奇怪的双环外观,是由于一个较小的星系高速碰撞造成的。如今我们从图像中无法看到这个星系,因为碰撞的结果便是膨胀在外的环。

星系的内环围绕着星系核,那里有着巨大的年轻星团。外环撞击气体,也引发恒星的形成。

然而,撞击的日期则是非常不确定的。

此前拍摄的车轮星系。来源:NASA/JPL-Caltech/P. N. Appleton (SSC/Caltech)

1996年,哈勃拍摄车轮星系最初版本时,认为撞击发生在2亿年前。目前研究认为可能的年龄为2.1亿年前至21.5亿年之间。

韦伯的中红外线仪(mIRI)显示了车轮星系和一些同伴。图片来自 NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO。

为了看到星系的更多细节,我们可以看看上面的合成图像,图像中红色区域显示了中红外仪器(MIRI)数据。

通过MIRI数据,我们可以看到构成星系骨架的螺旋形辐射臂。这个星系正在从螺旋状向环状结构转变。

这个星系仍旧在发展与“进化”。

  • 参考:https://earthsky.org/todays-image/cartwheel-galaxy-webb-newest-image/