在黑暗的天空中,寻找彗星C/2017 K2(PanSTARRS)

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在黑暗的天空中,寻找彗星C/2017 K2(PanSTARRS)

彗星 C/2017K2(PanSTARRS)已经进入了内太阳系,现在正是寻找它的好时机。

这颗彗星最接近地球的时间是2022年7月14日,但是7月13日的超级月亮将对观赏有着很大的影响。所以,现在拿出你的望远镜,在月光影响不大的黑暗天空找寻它。

2022年6月25日,新斯科舍哈利法克斯的大卫·霍斯金拍摄了这张照片。这颗彗星(位于蛇夫座)目前距离地280,120,714公里。彗星的光子花了15分钟才到达相机。环绕 C/2017 K2的气体彗星发的直径估计为130,000公里 ,是地球直径的10倍!这颗彗星最接近地球的时间是2022年7月14日。

彗星的背景故事

2017年,天文学家在夏威夷使用 泛星计划 Pan-STARRS 观测仪器首次发现了这颗彗星。

当时,他们说这是他们所见过的最远的活跃的“入境”彗星。第一次看到它的时候,它位于土星和天王星的轨道之间。现在它在太阳系内部,在7月14日最接近地球。几个月后对2022年12月19日,这颗彗星将离太阳最近。

用一个小型望远镜,你应该能够在整个夏天找到这颗彗星。

彗星大部分是岩石和冰。它们在阳光的照射下变得活跃起来。然而,这颗彗星在2017年就已经开始活跃了。

哈勃空间望远镜拍摄的照片显示,这颗彗星还在外太阳系时,看上去就像一个模糊的雪球。这颗彗星似乎有一个巨大的彗核,并且可以看到巨大的彗发。

艺术家对彗星 C/2017 K2(PanSTARRS)轨道的艺术图,这是它进入太阳系内部的首行。图片来源: NASA/ESA

泛星彗星

如果泛星彗星这个名字让你有些印象,那是因为它们的数量太多了。

泛星计划logo

泛星计划是一个天空观测项目,特别擅长发现新的小行星、彗星、超新星等等。

当发现彗星C/2017K2(PanSTARRS)时,它距离太阳24亿公里 ,是地球距离太阳的16倍。

  • 顺带一说,最远活跃彗星是伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星。大小约是普通彗星的100倍,当时它距离太阳超过44亿公里。彗星将于2031年1月21日最接近地球。但完全不用担心,它会从比土星的轨道稍远一点的地方经过。

虽然它看起来是一颗巨大的彗星,但它很可能仍只能通过望远镜来观测,它与地球遥远的距离将使其亮度无法达到肉眼可见。

具体而言,预计亮度为7至8等,这对于肉眼来说还是太暗了,在没有光污染的地方,我们肉眼最多大约能看见6.5等的天体。

但你如果使用一个双筒望远镜或者天文望远镜,在光污染较少的地方进行观测,将很容易找到。

它到底有多大?

加拿大-法国-夏威夷望远镜(CFH)的初步观测表明,彗核的直径约为30至160公里。但是哈勃空间望远镜的观测表明,大约18公里或更小。

地球上的第二高峰乔戈里峰,在国际上也被称为K2,它高约8611米,如果按18公里的高度来对比,乔戈里峰只有彗星的不到一半大小。

2022年6月21日,天文爱好者斯蒂芬·詹姆斯·奥米拉从博茨瓦纳拍摄了这张照片,彗星 C/2017k 2(PanSTARRS)正经过星团 IC 4665。这颗彗星现在在手持式双筒望远镜中几乎看不见,通过一个3英寸(76毫米)的望远镜估计它在6月19日的星等为8.8,6月20日的星等为8.6。这张照片是由两个夜晚合成的,显示了彗星在 IC 4665附近的移动,用的是200毫米长焦镜头。

巨大的尾巴

另一个表明 C/2017 K2很大,或者至少非常活跃的迹象是,观测显示它形成了一个直径约130,000公里的彗发。它的直径大约是地球的10倍,几乎和木星的直径一样大!

此外,一些早期的观测发现了一条令人难以置信的大彗尾,约80万公里长。

科学家认为离太阳太远的彗星不应该使大量的冰升华。所以这颗彗星的活动可能是由冰与氮、二氧化碳、一氧化碳和分子氧等物质的混合物驱动的。

2022年1月8日由哈勃空间望远镜于2022年1月8日拍摄的C/2014 UN271

大多数彗星的彗核直径约为1至3公里 ,一些彗星的彗核直径可达16公里。然而,还有极少数的彗核十分巨大,包括直径60公里海尔波普(Hale-Bopp)彗星 ,150公里的C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein)和200公里的95P/Chiron。

  • 95P/Chiron 可能是一颗矮行星。然而它表现出彗星的行为,因此被命名为彗星。

如何观测

你最好找到一篇较少光污染影响的黑暗天空金星观测。

使用小型望远镜的观测者应该能够看到 C/2017 K2彗星核周围弥漫或模糊的光斑(彗发)。

你可能会发现这颗彗星与其他彗星相比真的很大。可以看到彗星尾巴的一点痕迹,通过长时间曝光的照片应该可以展示它的全部光彩。

天文学家估计,C/2017 K2(PanSTARRS)已经从奥尔特云以双曲轨道运行了大约300万年。

5月份,北半球的观测者首次观测到了 k2彗星,随后将可以一直观测到9月份。9月中旬以后,从北半球观测的话,它变得更接近西南地平线。

7月2日晚上22时左右的参考,可以选择HIP84905作为参考星进行goto寻星。插图: Eddie Irizarry/Stellarium

7月14日晚上,彗星将与M10星团接近,但当天月光影响很大。插图: Eddie Irizarry/Stellarium

8月13日晚上21时30分左右,彗星的位置。插图来自 Eddie Irizarry/Stellarium

在2022年8月21日,C/2017 K2彗星将非常容易定位,靠近天蝎座的房宿四。插图: Eddie Irizarry/Stellarium

下一颗明亮的彗星?

我们什么时候能看到下一颗明亮的彗星呢?

目前预计,C/2022 E3(ZTF)将于2023年1月达到5等,在那之后2024年3月12P/Pons-Brooks可能达到4等。

照片图集

作者:Steven Bellavia

作者:Raymond Negron

无论如何,这就是这个夏天,我们唯一可以期待的彗星了。

  • 参考:https://earthsky.org/astronomy-essentials/large-comet-c-2017-k2-panstarrs-summer-2022/