欧南天文台拍摄到壮观的宇宙之舞

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欧南天文台拍摄到壮观的宇宙之舞

星系间也可能会发生相互碰撞,就像当你走在繁忙的街道上,可能会不小心撞到某人般,且星系的碰撞还要剧烈得多。

虽然如此,但当星系彼此发生交互作用时,其间的恒星通常不会发生碰撞,因为与恒星本身的大小相比,恒星间的距离相较之下非常的大。

当星系围绕着彼此产生交互作用时,引力产生的潮汐力会大大地改变彼此的外观,恒星、气体和尘埃的「尾巴」将在星系周围旋转,最终形成一个新的合并星系,如同我们在NGC 7727中所看到无序且美丽的不对称形状般。

NGC 7727的星系合并始于大约10亿年前,它的中心是迄今为止发现最靠近的一对超大质量黑洞,并且将会合并成一个更大的黑洞。

欧南天文台甚大望远镜所拍摄NGC 7727。图片来源:ESO

这张由欧南天文台甚大望远镜所拍摄的NGC 7727,不仅显示了星系的主体和周围微弱尾巴中更复杂的细节,更可以看到两个星系合并时所产生的纠缠轨迹。

将恒星和尘埃从彼此剥离,形成了环绕NGC 7727的壮观长臂,臂的部分区域点缀着恒星,呈现出明亮的蓝紫色斑点。

此外,在星系中心看到的两个亮点,是其戏剧性过去的另一个明显迹象,NGC 7727的核心仍然可看出由原来的两个星系核心组成,并且每个核心都有一个超大质量黑洞。

这对离我们最近的超大质量黑洞,距离地球约8,900万光年,位于宝瓶座。这对黑洞彼此间相距仅1,600光年,预计将在2.5亿年内合并,这在天文尺度上是一眨眼的时间。而当黑洞合并时,将产生一个更加巨大的黑洞。

未来随着欧南天文台即将推出的欧洲极大望远镜(European Extremely Large Telescope),将可对寻找类似隐藏的超大质量黑洞有更大的帮助,期待在星系中心有更多这样的发现。

银河系的中心也有一个超大质量黑洞,且正在与仙女座星系合并的路上,在数十亿年后,也许会看到类似于我们在NGC 7727中看到的宇宙之舞。

而这张图片也许就是我们未来的一幕。

  • 来源:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=BF815281AFED888A
    • https://www.eso.org/public/news/eso2211/