如何听见流星的声音?

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如何听见流星的声音?

流星会发出声音吗?

深蓝色夹杂着云的天空中细长的流星。来源:Emma Zulaiha Zulkifli

有可能听到流星的声音吗?

流星很有趣,可以让人瞬间振奋与惊叹。

它们是一些小如沙粒或石子的碎片落入大气层,它们中的绝大部分都在大气层中燃烧殆尽。

在流星雨来临的时间,你可能听人们报告说听到低沉的燃烧声,如同烤肉时发出的声音一般。

这是真的吗?

现在,天文学家告诉我们:是的。

在深蓝色的天空中闪烁的流星。来源:Susan Jensen

奇特的声响

2013年,国外的媒体描述了一个人类听到流星声音的案例。

他引述的是我国在公元817年记录的信息,当时有一场流星雨从我国上空掠过,许多观察者说听到了“嗡嗡”、“嘶嘶”声。

同样1719年的英格兰也有类似的记录。

早年间,一些科学家认为这类报告,是观测者的“受惊吓的想象”所造成的产生的心理作用,甚至有人声称能听到流星声音的人是“疯子”。

因为流星在地表面上方约100公里处燃烧,声音传播的速度比光速慢很多,理论上在一颗流星引爆的数分钟内,我们都听不到流星的声音。

湖上码头上的明亮流星。来源:Hrvoje Crnjak

直到1978年的一颗流星。

让人改变想法的流星

1970年代之后,科学家逐渐开始重视这类的报道。

在1978年,新南威尔士上空发现了一颗巨大的流星,关于这颗流星的报告有数百篇。

科学家基伊分析了其中的36篇报告,观察者们几乎都是在看到流星从头顶掠过时,听见它的声音。

1833年的狮子座流星雨,这是历史上最壮观的流星雨之一。来源:Edmund Weiss

如今的解释是:这些流星会发出非常低频(VLF)的无线电波,它以光速传播。即便你无法直接听到这些无线电波,但这些波会导致地球表面的物体发生震动。因而我们能听见这些物体产生的如同嘶嘶作响般的声音。

声音早于最亮时刻

通常会在流星达到最大亮度之前听到这些声音。

声音的频率在37-44Hz范围内,普通人可以听到10-20000Hz的声音,因此这个声音接近范围的下限。(如果你开着车后窗在告诉公路上快速行驶,你可能听过30Hz的声音。)

如何增加听见的概率?

英仙座流星雨快来了,这里有一些建议,能让你有更大的机会听到。

躺在靠近干树叶的防潮垫上,让你的头发卷曲(如果够长的话),戴上金属框眼镜,在铝箔之类的纸张附近。

2022年8月4日,一颗明亮的火流星。作者:Garth Battista

事实上,这个方法可能可以让你听到比看到更多的流星。科学家在1999年11月18日的狮子座流星雨进行了验证。(那么应该也更适合于有月亮的流星雨夜晚。)

那么,不妨最近就去试试吧!