里程碑!波音“星际客船”成功与国际空间站对接

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里程碑!波音“星际客船”成功与国际空间站对接

北京时间周六上午,波音公司的“星际客船”(Starliner)成功抵达国际空间站。

这对于波音公司这个国际航空巨头来说,是一个里程碑事件,在多年的延期和失败之后,验证了其技术能力,也意味着“星际客船”未来将有可能将人类送到国际空间站。

延迟的对接

在前一天晚上,“星际客船”搭载阿特拉斯5号火箭升空,开启了一项至关重要的无人驾驶飞行任务。

经过大约22小时之后,“星际客船”开始对准国际空间站,进行了一系列飞行操作,展示其能力。

经过过两次自动对接的推迟,最终于北京时间21日早晨8时28分,成功与国际空间站在南太平洋上空430公里的轨道完成对接。

2022年5月20日,波音公司的星际客船与国际空间站对接

NASA的宇航员Robert Hines在空间站对接后,用无线电向任务中心报告:

在空间站前面的星际客船,看起来很漂亮。

通往空间站漫漫长路

这项为NASA进行的测试飞行被称为OFT-2(轨道飞行测试-2),是针对2019年波音OFT任务的重做。

当时“星际客船”按计划发射升空,但因为一个软件故障使得太空舱无法进入正确轨道,错失了与国际空间站对接的机会。

2022年5月20日,波音公司的星际客船在距离国际空间站10米的地方进行首次对接操作。(图片来源: NASA TV)

而OFT-2也并不是特别顺利,原定于去年夏天发射,但在发射之前检查发现推进系统的24个氧化剂阀门中有13个卡住了。找出与解决问题,花了大概8个月时间。

两年半之后,波音证明了“星际客船”的能力,这是一个具备里程碑意义的时刻。

波音公司并不是唯一获得NASA商业载人合同的公司,SpaceX于2014年同样与NASA签订了类似的合同,并且迄今为止已经为NASA发射了4次前往国际空间站的载人任务。

  • 参考:https://www.space.com/boeing-starliner-docking-international-space-station