探索另一个世界!欧罗巴快船准备组装

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探索另一个世界!欧罗巴快船准备组装

NASA欧罗巴快船任务的海报。来源:NASA

在NASA所有计划中的任务中,有一个特别令人期待的存在。

这个任务被称为:欧罗巴快船(木卫二快船,Europa Clipper)。

它计划于2024年发射,2030年抵达木星,去探测拥有海洋的木星卫星:欧罗巴。

2013年,吴彦祖参与主演的《欧罗巴报告》开启了许多人对这个冰冻星球的好奇,这部伪纪录片讲述了六位宇航员参与一个私人资助的木卫二探测任务。来源:维基百科

在木卫二(欧罗巴)冰壳之下,有一个广阔的海洋,体积是地球所有海洋总和的两倍。

在那里有可能存在生命吗?欧罗巴快船就将要探寻这个问题的答案。

而现在,它正位于位于美国加州的JPL喷气推进实验室,未来的两年内,完成剩余的组装。

在这张照片中,我们可以看到欧罗巴快船号飞船在喷气推进实验室的无尘室里。来源:NASA

先进的科学仪器

欧罗巴快船上至少有九个科学仪器,他们现在都抵达了喷气推进实验室,工程师们将在那里完成整合组装。

第一台紫外光谱仪(Europa-UVS)于今年3月抵达喷气推进实验室,随后是热辐射成像仪(E-THEMIS)。

紫外光谱仪拥有观察木卫二表面的紫外波长,这些数据告诉科学家们木卫二表面的无助构成,该仪器主要识别相对简单的分子,例如氢、氧、氢氧化物和二氧化碳。也可以检测例如甲烷、乙烷这样的简单的碳氢化合物。它们是复杂分子的基石,比如氨基酸,而氨基酸是蛋白质的基石,这是我们所知的生命原材料。

紫外光谱仪还将研究木卫二非常稀薄的大气层和极光,并寻找备受关注的水蒸气羽状物。

欧罗巴快船将寻找卫星上难以捉摸的水蒸气羽状物。这是来自哈勃空间望远镜的合成图像,显示了左下方的水蒸气喷射物质。图片来源: NASA

热辐射成像仪则用于测量绘制木卫二的温度图,并研究卫星的地质情况。它还将寻找一些可能存在的地下湖泊,这些湖泊可能位于冰壳于海洋之间。去年四月的一项研究发现,木卫二表面的奇怪山脊可能在这些湖泊的上方形成。

令人期待的任务

欧罗巴快船是一项令人兴奋的任务,自1995年至2003年围绕木星的伽利略任务以来,首次这么近的距离探索这颗拥有海洋的卫星。

在执行任务期间,它将会近距离飞越卫星50次,它将彻底改变我们对这个迷人小星球的认识,并找出它是够真的是可能的外星生命家园。