中国天眼FAST发现重复爆发的快速射电暴

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中国天眼FAST发现重复爆发的快速射电暴

如果看到下面这张可见光影像,你会想到什么?

图片来源:Niu, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF; CFHT

神秘的快速射电暴

实际上,这是一个于2019年发现的名为FRB 190520的快速射电暴。

这种现象时一种短暂且明亮的强烈电波脉冲,通常持续时间不超过数毫秒,而平均1毫秒释放的能量相当于太阳在3天内所释放的总能量。

造成快速射电暴的原因尚未明确,估计是由一些尚未发现的神秘高能天体物理过程引起,**通常它们只会爆发一次,**这使得它们难以预测与追踪。

特殊的FRB 190520

FRB 190520的信号抵达地球的时间为2019年的5月,由中国天眼FAST(500米口径球面无线电望远镜)探测到。

它在当年11月的资料中被发现后,又被观察到会发出频繁、重复的无线电波爆发。

2020年使用年使用甚大天线阵列(VLA)等望远镜研究后,发现这些信号来自一个距离我们约30亿光年非常古老的矮星系外围,并且爆发之间会不断发出较弱但持续紧凑的无线电波。

与其特征相似的还有于2016年确定的FRB 121102,这是有史以来第一次追踪到源头的快速射电暴。

谜团揭开的线索

根据这两个快速射电暴雨其它的同类现象进一步分析后,强化了天文学家提出「可能至少存在两种不同产生快速射电暴的机制」的可能性。

磁星发射无线电波。

天文学家推测FRB 190520可能是一个“新生儿”,被超新星爆炸留下的中子星所喷出的致密物质所包围着。

随着物质的消散,爆发信号也将跟着下降,而重复的爆发也可能是年轻的快速射电暴的特征之一。

虽然对快速射电暴的研究每个月都会有新的发现,但仍旧存在大量的谜团,而FAST对这类天体的发现,提供的一些重要的线索,可能是解开其中部分谜团的关键。

  • 参考:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=7874CFA15CC98F56
    • http://scitechdaily.com/astronomers-discover-mysterious-repeating-bursts-of-radio-waves-from-outer-space/