再次!微陨石撞击韦伯镜面上

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再次!微陨石撞击韦伯镜面上

詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)虽然处于远离地球的L2点,但它可能不像我们想像中的那么孤单。

韦伯在L2示意图。来源:NASA

在它附近有许多微小的岩石或沙尘与它一起环绕着太阳系,因此,有件不可避免的事情一定会发生,那就是微陨石撞击。

事实上,韦伯的工程师们也非常清楚这项意料之中的意外事件。

因此,韦伯望远镜经过精心设计,可以承受这些不太严重的撞击。

这其中不仅是针对微流星体的设计,还包含了太阳的强紫外线和带电粒子,银河系外的宇宙射线等。

在设计之初,韦伯就已经被设计成能够承受高速行进的尘埃粒子撞击,也曾对镜片样本执行了多项测试,以了解太空环境可能产生的影响。

艺术家的詹姆斯韦伯描绘图。

撞击会使反射镜部分移动,但通过传感器的协助及镜面的微调,可以帮助科学家纠正撞击后的光学影响,甚至在流星雨期间,主镜也可以收回原位免于破坏。

它所处的位置比哈勃更友好,哈勃在近地轨道上不仅受到微陨石的撞击,还不断受到太空碎片的轰炸。

只不过韦伯的距离与位置意味着我们无法“上门维修”。

哈勃遭受的撞击。来源:NASA

撞击望远镜的微流星体虽然是一种随机事件,但预计5月23日至5月25日之间所发生的撞击,带来的影响比预期的要来得大。

自从发射以来,韦伯的科学团队已经测知4次较小的微流星体撞击,这与原先预期的一致。

而本次的撞击影响了望远镜整体预计的寿命期程,虽然目前属于可控范围,但以长远的角度来看可能不是个好消息。

目前团队正在利用这些资料进行性能分析,并开发适合的操作方法,以确保它的寿命期程,原先预期于7月12日公布的第一批全彩影像计划暂时没有改变。

韦伯望远镜将于7月12日释放首批影像

  • 参考:
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=FDB584F0FE0E3E8E
    • https://www.sciencealert.com/a-space-rock-hit-the-james-webb-space-telescope-and-everything-is-fine