哈勃拍到的神秘弧线,是什么?

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哈勃拍到的神秘弧线,是什么?

公民科学家已经确定了 1701 条小行星轨迹,其中 1031 条来自以前未知的小行星。

小行星在这张长时间曝光的星系团 Abell 370的照片中留下了许多痕迹。这张照片是哈勃望远镜拍摄的众多照片中的一张,哈勃无意中记录下了小行星的踪迹。图片:NASA/ESA

小行星在这张长时间曝光的星系团 Abell 370 的照片中留下了许多痕迹。这张照片是哈勃望远镜拍摄的众多照片中的一张,哈勃无意中记录下了小行星的踪迹。图片:NASA/ESA

小行星“入侵”哈勃图像

不绕弯子,答案就是小行星

近三年来,公民科学家们一直在搜索哈勃空间望远镜望远镜拍摄的照片,寻找在太空之间流动的小行星的弧线。

2022 年 5 月 6 日),欧洲航天局宣布了这次被称为“哈勃小行星搜寻者”的搜寻结果。

欧洲航天局说,这些平民科学家总共发现了大约 1701 颗小行星,其中包括1031 颗之前未知的小行星

首先,天文学家确认了超过 37,000 张哈勃在 2002 年 4 月至 2021 年 3 月期间拍摄的合成图像。

哈勃望远镜可以观测星系或星云等天体,在长曝光下,它们在画面中呈现出不同长短的线条,离地球越近,线条长一些,反之则短一些。

超过 11400 名志愿者对这些图像进行了分析和分类。这些志愿者帮助发现了超过 1000 个小行星的轨迹,这使得人工智能有足够多的资料学习。

最终,公民科学家们和人工智能共同合作,在 1316 张哈勃图像中发现了 1701 条轨迹。

此外,参与者还标记了他们在图像中看到的其他物体,如引力透镜、星系和星云。

下面是哈勃望远镜拍摄的16张小行星轨迹图片。蓝色代表第一次曝光,红色代表最后一次曝光。图片来源: NASA/ESA/Hubble

识别小行星踪迹的下一步

这些小行星可能很小而且很暗淡,位于离地球更远的主小行星带中。

小行星是太阳系形成时遗留下来的“残渣”。因此,天文学家们希望,借助这些小而遥远的小行星更好地了解早期太阳系的状况。

这个残断的小行星轨迹穿过了M91星系的外围。小行星进入图像的顶部中心,并向左下方移动。因为哈勃绕着地球转,它不能不停地盯着这个星系。所以留下了中断的踪迹。图片:NASA/ESA

这个残断的小行星轨迹穿过了 M91 星系的外围。小行星进入图像的顶部中心,并向左下方移动。因为哈勃绕着地球转,它不能不停地盯着这个星系。所以留下了中断的踪迹。图片:NASA/ESA

接下来,科学家们希望进一步计算它们的轨道并研究它们的性质,例如它们的大小和旋转周期。由于这些痕迹拍摄已久,因此目前确认轨道是一件很困难的事情。

他们所能做的,就是利用哈勃和视差效应。当哈勃环绕地球时,它从轨道的两侧拍摄图像。通过在观测过程中了解哈勃望远镜的位置并测量条纹的曲率,天文学家可以确定到小行星的距离并估计它们的轨道形状。

  • 视差也是小行星轨迹在图像中呈现弯曲的原因。

此外,一些较长时间的哈勃观测能够通过光变曲线推算小行星的自转周期和形状。

主带小行星2001SE101照片穿越蟹状星云。图片来源: ESA/Hubble

整理:天文通 / 神秘的老Aopen in new window