陷入生存困境,NASA宣布洞察号火星任务将于年底结束

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陷入生存困境,NASA宣布洞察号火星任务将于年底结束

洞察号将退役

2018年11月,洞察号(InSight)降落火星埃律西昂平原(Elysium Planitia),当时太阳能电池板每个火星日发电量可达5000瓦时。

而三年半之后的今日,因为没有足够的能量,NASA在今年年底不得不结束洞察号的所有运作,这也就意味着洞察号任务将要宣告结束。

洞察号是固定地点不动的著陆器,这使得灰尘堆积的情况更加严重,随着火星现在进入冬季,尘埃积聚情况只会更加严重。

由于功率降低,任务团队将可能在5月之后就会将洞察号的机械臂设定于静止位置(或称为「退休姿势」),来源:NASA

按照目前功率下降的速度,洞察号将在本月停止地震仪器之外的所有科研仪器的运作,且地震仪也仅在一天中的特定时间开启(例如在夜间,此时风量较小时)。

最终,地震仪预计会在夏末关闭,这时全部的科学任务结束。

之后,洞察号利用剩余的动力,偶尔拍张照片与地球交流,今年底正式退役。

成绩斐然的洞察号

洞察号的执行任务的时间几乎是当初预期的两倍。

迄今为止,已探测到超过1300 次火星地震,最近洞察号侦测到了至今为止最大的火星地震:里氏5级

洞察号收集了有关火星内部结构的数据,使科学家能够绘制出有史以来第一幅火星内部的地质结构图。

洞察号。来源:NASA

除了火星上的地震、风及其地壳下方磁场强度等数据,也准确测量了火星自转。

洞察号增加了我们对类地行星结构的理解,这些都有助于研究太阳系类地行星的形成,相关研究将应用到地球、月球、金星,甚至系外岩石行星中,为未来的探测任务奠定了基础。

  • 参考:https://www.sciencealert.com/insight-is-getting-so-dusty-it-might-only-have-a-few-months-of-life-left