科学家在木星被云层覆盖的“腹部”发现被吃掉的“婴儿”行星残骸

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科学家在木星被云层覆盖的“腹部”发现被吃掉的“婴儿”行星残骸

这一发现解决了木星形成的长期争论。

木星是由吞噬小的行星形成的。来源:NASA

科学家发现,木星的内部充满了“婴儿期”行星的残骸。

这个气态巨星在膨胀成为我们今天看到的庞然大物时吞噬了这些残骸。

这些发现来自于对这颗行星浓密的外层大气下的化学物质的深度观察。

风暴下的世界

尽管木星是太阳系中最大的行星,但是它的内部运行情况却很少为人所知。

望远镜已经捕捉到了这个气态巨星上层大气中漩涡云的数千张图像,但是这些梵高式的风暴也成为了阻挡我们看到下面景象的屏障。

在45亿年前太阳系形成的最初几百万年里,木星是最早形成的行星之一。然而,我们对它是如何形成的几乎一无所知。

在一项新的研究中,研究人员利用NASA的朱诺号探测器收集到的引力数据窥视木星模糊的云层。

这些数据使得研究小组能够绘制出这颗巨行星核心的岩石物质地图,揭示了令人惊讶的丰富的重元素。

木星的化学构成表明,它吞噬了婴儿时期的行星或者小型行星,为其后续的迅猛发展提供燃料。

成长的气体巨人

如今的木星整体看是一个旋转的气体星球,但它的发展始于岩石物质的积累,这与太阳系的其他行星一样。

随着行星的引力吸引了越来越多的岩石物质,内核变得致密,致使它可以吸引更远距离的大量气体物质(主要是太阳诞生时遗留下来的氢和氦),最终形成了巨大的充满气体的大气层。

起初,关于木星如何收集这些岩石物质,有两种相互矛盾的理论。

  1. 木星积累了数十亿颗较小的太空岩石,天文学家叫它“卵石”,但其实对于真正的卵石来说,已然是巨石了。
  2. 木星吸收了小型行星和婴儿时期的行星,如果不受干扰,这些天体可能会成长成岩石行星。

而这次的发现,支持了第二个理论。

因为如果木星最初是由“卵石”形成的,那么一旦行星足够大,气体吸积过的开始将立即结束岩石吸积,阻止更多的卵石被拉入行星内部。

而这样的情况,将无法解释木星内部高浓度重元素的重金属元素(大约是地球质量的11到30倍)。

研究人员说,“小型行星/婴儿行星”理论是木星内部重元素含量高的唯一解释。

  • 参考:https://www.space.com/jupiter-ate-baby-planets-while-growing