这是什么现象?在火星上肆虐

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这是什么现象?在火星上肆虐

这种天气现象叫做尘卷风。

尘卷风是龙卷风?

龙卷风和尘卷风都是一种旋转柱状的气流,但它们有一些显著的区别。

龙卷风是一种恶劣天气现象,它通常出现在热带地区的飓风季节,具有极高的旋转速度和气压,能够对建筑物、植被和人类造成巨大的损害。

NASA火星探测轨道卫星拍摄的尘卷风

而尘卷风是在沙漠或干旱地区经常出现的一种天气现象,它由高速旋转的空气带动沙粒旋转而形成,比龙卷风速度要慢,并不具有龙卷风那么强烈的气压。

火星上也有尘卷风

火星上的尘卷风对火星气候的影响不小,它的直径可大到1,600米,对于在火星表面的活动实有堪虑。

去年7月,NASA毅力号在火星的登陆点,一个古老干涸的Jezero陨石坑,用导航相机拍摄到三个尘卷风的影像。这些尘卷风难以预测和捕捉,但离毅力号的位置不远,也表示这现象其实并不少见。

火星上的尘卷风对机器人和载人任务有严重威胁。巨型的尘卷风会堵塞机器人的组件,并损坏太阳能板。机遇号和勇气号的任务工作得以延长,是因为遇到的尘卷风相对比较温和,刚好可以吹走太阳能板上的尘埃。

尘卷风侦测器

在JPL进行研究的学生Louis Urtecho和加州理工学院的团队,正着手开发尘卷风侦测器和所需软件,可自动侦测来自尘卷风所触发的气压信号。

Urtecho说:「火星上大量的尘卷风可能会影响许多任务的工作时长,而过去确实有些任务受到影响。」

机遇号后来还是没能撑过火星全球的沙尘暴,显然在火星恶劣的环境里,探测车非常脆弱。通过研发尘卷风侦测器和软件,NASA有望提前了解尘卷风的情况,为新研发的探测车预备充分的应对方案。

在设计侦测器时,研究团队需要充分考虑到探测车的机械设计和大小限制,也要让侦测器能在恶劣的环境中正常工作。

研究人员表示,这项研究成果对于未来在火星上进行长期活动具有重要意义。

NASA希望通过探索火星,更多地了解这颗红色星球的地质结构、气候变化和生命潜能,为人类未来登陆火星做好准备。

  • 参考:
    • https://interestingengineering.com/science/nasa-to-study-dust-devils
    • https://www.space.com/mars-dust-devil-study-mojave-desert