NASA火星轨道飞行器故障,阻碍其他科学工作

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NASA火星轨道飞行器故障,阻碍其他科学工作

美国宇航局 MAVEN 飞行器在火星轨道上的艺术描绘。飞行最近出现了导航故障,妨碍了它的科学工作。(图片来源: NASA/GSSFC)

今年早些时候,NASA 的 MAVEN 轨道飞行器在火星上发生了一个导航系统故障,这个故障妨碍了该飞行器进行包含研究火星大气层在内的科学研究能力。

自2014年以来一直绕火星轨道运行的 MAVEN 航天器,于2月22日进入保护性“安全模式”,当时其重要的惯性测量单元“开始显示出异常行为”。

当处于安全模式时,MAVEN关闭所有科学仪器,等待控制人员最新的指令。

随后几个星期内,NASA试图将MAVEN从安全模式中恢复过来,但收效甚微。

目前飞行器位于稳定的轨道,将主天线指向地球,以便与控制小组保持高速通信。

在这种情况下,MAVEN无法为火星上其他的探测器进行通信中继,只能进行有限的科学观测。

任务小组于4月20日开始恢复为好奇号与毅力号提供支持的通信中继器,将最新的图像和研究从火星表面传到地球。

MAVEN 的惯性导航系统(IMU)依赖于环形激光陀螺仪,它可以探测飞行器的惯性运动,以及四个反作用轮,这些反作用轮可以独立地旋转,使轨道器定位在正确的方向上。

此外,轨道飞行器还配备了两个恒星跟踪摄像机,可以拍摄恒星图像并通过计算帮助航天器确定它在太空中的方向。

目前轨道飞行器就处于恒星跟踪模式,以确保在故障修复之前航天器的运行。

关于MAVEN

火星大气与挥发物演化任务(Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission)简称MAVEN,是NASA的火星探测器,于2013年11月发射,2014年9月22日进入火星轨道。

MAVEN的目的是研究火星大气,以及是什么原因让火星大气变得如此稀薄与干燥、失去表面的水。

上个月NASA将原本耗资6.71亿美元的MAVEN任务延长了三年,以使其能继续科学工作。

  • 参考:https://www.space.com/mars-maven-orbiter-glitch-stalls-science