月球上发现神秘火箭坠毁地点

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月球上发现神秘火箭坠毁地点

2022年3月4日,一枚火箭撞击了月面的赫茨普龙环形山。形成了一个最高大约28米宽的双陨石坑。图片来源: NASA/Goddard/Arizona State University。

2021年末,天文学家发现了废弃的火箭体正在飞向月球。

如今,NASA的月球勘测轨道飞行器(Lunar Reconnaissance Orbiter)已经找到了火箭的坠毁地点,它自2009年以来一直在拍摄月球照片。

当火箭撞击月面时,留下了一个有趣的双陨石坑,这个特别的陨石坑有助于确定是哪一枚火箭造成的。

在2022年6月24日的一份新闻稿中这样描述这种情况:

撞击发生在2022年3月4日,美国宇航局的月球勘测轨道飞行器随后发现了由此产生的陨石坑。令人惊讶的是,这个陨石坑实际上是两个陨石坑,一个东部陨石坑(直径18米),叠加在西部陨石坑(直径16米)上。

陨石坑有助于揭秘火箭

在项目的参与人员眼里,这是一个意料之外的结果。但双陨石坑的特征可能是辨认神秘火箭的关键。

NASA表示,这种不寻常的陨石坑只可能来自于某种形状的撞击:

这可能表明火箭体在两端都有很大的质量。一般来说,废火箭的质量集中在发动机一端; 火箭级的其余部分主要由一个空燃料箱组成。

此前,还没有任何火箭撞击月球形成这样的陨石坑,4个阿波罗任务S-IVB火箭级造成的陨石坑轮廓有些不规则。(阿波罗13、14、15、17)

这4张图片显示了阿波罗 SIV-B 火箭级撞击形成的陨石坑:陨石坑的直径范围从35到40米。图片来源: NASA/Goddard/Arizona State University。

  • 参考:https://earthsky.org/space/mystery-rocket-impacts-moon/