太阳到处都有微小的神秘亮点,科学家破解其成因

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太阳到处都有微小的神秘亮点,科学家破解其成因

大家都听说过黑子,可你知道太阳上有一些微小的亮点吗?

最新的太阳探测任务拍下了这些神秘微小的亮点,科学家们也发现了它的成因。

这些来自太阳轨道飞行器的图像,拍摄于2020年5月30日,显示了各种小型结构。来源:NASA

太阳上的新事物

自2020年2月发射以来,在很短的时间内,太阳轨道器已经返回了一些令人难以置信的太阳照片和数据。

它揭示了此前从未见过的区域:太阳两级;揭示了从未见过的现象,如太阳表面的微型爆炸。

科学家还发现了在等离子体从太阳表面升起的区域,平均不到一分钟的时间的时间内,出现和消失微小的明亮斑点,这个现象被称为太阳点(solar dots)。

太阳轨道飞行器任务中主要轨程碑的日期说明。来源:ESA

调查太阳点

太阳轨道飞行器极紫外辐射成像仪(左)和后期处理图像(右)的太阳点,由黄色方块加强显示。来源:天文物理期刊

一个研究团队从2020年5月20日太阳轨道飞行器的观测开始了他们对这些太阳点的调查,当时太阳的活动处于比较活跃的状态。

利用极紫外辐射成像仪拍摄的图像,研究团队分析了一个区域,在区域内炽热等离子体的明亮背景下,依稀可见微小的亮点。

在应用图像处理技术增强了亮点的外观之后,研究团队能够在一个小时内对其中的170个圆点进行特征描述。

平均而言,这些亮点是较圆的,比周围环境亮30% ,大小相当于一个德国的大小,在变暗之前只能持续50秒。其中大约一半在短暂的周期中保持着圆形,而另一些则分裂成两半,与其他的圆点融合,或者拉长,从而产生小的爆炸。

揭秘亮点成因

研究团队还分析了来自太阳动力学天文台的图像和磁场测量数据,这是一个从地球轨道观测太阳的航天器。

这是一张太阳动力学天文台的极紫外线图像,左边是一个看似不清晰的图像,右边是同一区域的视线磁场强度。被研究的太阳点由黄色方块加强表示。来源:天文物理期刊

磁场测量显示,这些亮点通常在磁场活跃区域较多,尤其是较大较亮的亮点。

那么,这些点是怎么形成的呢?

通过使用磁流体动力学模拟,研究团队证实,大多数点都与相互作用的磁场线有关,而且当磁场线从太阳表面下蜿蜒而出与表面上方的磁场线相连时,这些亮点就有可能发生。

还有一小部分点没有纠缠在一起的磁场线,它们可能是由穿过这个区域的冲击波形成的。

随着太阳轨道飞行器在未来几年里逐渐接近太阳,我们应该能够更好地观测这些太阳点,并更深入地了解它们的起源。

而且,谁也不知道,到时候我们还能发现一些什么!

  • 参考来源:
    • https://skyandtelescope.org/astronomy-news/spotting-dots-on-the-sun/
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=C229316099D87834