韦伯看到疑似遥远的「豌豆星系」

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韦伯看到疑似遥远的「豌豆星系」

豌豆星系是2009年由参加「星系动物园」的志工所发现并命名的天体,由公民科学家参与分辨斯隆数字巡天(SDSS)观测资料的影像,并协助星系形态的分类。

豌豆星系是什么样?

豌豆星系是带有明显绿色的小圆点,是一种新形态有着异常高的恒星形成比率的明亮蓝致密星系。

豌豆星系非常罕见,仅占附近星系的0.1%,其颜色很不寻常,因为相当比例的光线来自明亮发光的气体云,这些气体会发出特定波长的光(发射线)。整个星系也非常小,通常只有约5,000光年宽,这大约是我们银河系大小的5%。

韦伯望远镜的新发现

2022年7月,天文学家发布韦伯所观测迄今所见的最远、最清晰的红外影像,捕获名为SMACS 0723的星系团及其后面的数千个星系。

星系团SMACS 0723的质量使它成为一个引力透镜,能放大并扭曲背景星系的外观。天文学家找到3个微弱红外天体(下图圈出处),其外观与近距离的豌豆星系非常相似。

韦伯所拍摄星系团SMACS 0723的深空影像中,捕捉到的3个微弱天体(圈出),所呈现的性质与离地球更近处发现的豌豆星系非常相似。图片来源:NASA, ESA, CSA, and STScI

韦伯不仅对星系团进行成像,它的近红外光谱仪(NIRSpec)还观测到星系光谱。当研究团队检查这些测量结果,并根据宇宙膨胀所导致的波长拉伸现象校正时,看到了氧、氢和氖气发出的特征,其特征也与近距离的豌豆星系惊人地相似。

韦伯太空望远镜的近红外光谱仪观测资料(红色),经宇宙膨胀所引起的红移校正后,呈现氧、氢和氖特征,与近距离的豌豆星系光谱(绿色)特征相似。图片来源:NASA's Goddard Space Flight Center/Rhoads et al. 2023

团队认为这些疑似早期的豌豆星系存在于131亿年前,宇宙年龄仅为当前年龄的5%时。所圈出最左边的星系其氧丰度仅为银河系的2%,可能是迄今为止发现化学成分最原始的星系

  • 来源:
    • https://www.nasa.gov/feature/goddard/2023/nasa-s-webb-telescope-reveals-links-between-galaxies-near-and-far/
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=14D407F34566627C