韦伯望远镜:史诗级影像

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韦伯望远镜:史诗级影像

韦伯太空望远镜团队在北京时间7月12日上午发布了SMACS 0723星系团影像,当天晚些时候的NASA直播中发布又发布了四张影像,分别为WASP-96b光谱、南环状星云、史蒂芬五重星系、船底座星云。

让我们来看看这些图像吧!

史蒂芬五重星系

史蒂芬五重星系(Stephan's Quintet)位于飞马座,由法国天文学家爱德华.史蒂芬(Édouard Stephan)于1877年发现。

史蒂芬五重星系

它以5个星系聚集在一起闻名,其中4个星系(NGC 7317、NGC 7318A、NGC 7318B、NGC 7319)聚集一起,图中最左边的NGC 7320则是位在前景的星系。

在韦伯太空望远镜公布首批影像中,史蒂芬五重星系范围最大,视野覆盖约月球直径的五分之一,包含超过1.5亿像素,由1,000张独立影像构成。

在这张影像中,韦伯太空望远镜展现其红外波段侦测能力和极高的空间解析力,看到数以百万计的年轻恒星以及新恒星诞生的星暴增区域(starburst region),以及因为重力相互作用,造成气体、尘埃和恒星从星系被拉出来的现象,还看到NGC 7318B穿过星系群造成巨大的冲击波(shock wave)。

船底座星云

船底座星云影像中所看到的这片由「山」和「谷」组成、繁星点点闪烁的景象,实际上是船底座星云中一个名为NGC 3324疏散星团的年轻恒星形成区域之边缘。

NGC 3324距离地球约7,600光年,位于船底座星云的西北角,于1826年由James Dunlop首次编入目录。这张在NASA韦伯太空望远镜的近红外相机(NIRCam)和中红外仪器(MIRI)的拍摄下,首次揭露了前所未见的恒星诞生区域。

韦伯太空望远镜所拍摄船底座星云中NGC 3324的影像

这张看似3D的影像,看起来就像在月光照射下的崎岖山脉称为「宇宙悬崖(Cosmic Cliffs)」,悬崖的轮廓实际上是由位于星云内极大质量、炽热的年轻恒星发出的强烈紫外线辐射和恒星风把周围的气体与尘埃加热、往外吹,其形成的电离气体和热尘埃推挤星云中其他的气体和尘埃之结果。

在图中上方区域所见最高的「山峰」高约7光年。而耸立在悬崖的轮廓上方的巨大柱子,则抵抗了紫外线辐射。

韦伯太空望远镜揭开了原本完全隐藏在可见光影像中的恒星孕育区和单颗恒星,韦伯太空望远镜的红外观测波段可以穿透宇宙尘埃看到这些天体。在这张影像中清晰可见的原恒星喷流从其中一些年轻恒星中喷射出。

图中黑暗、尘埃飞扬区域中的红点是最年轻的恒星。在恒星形成的过程中最早、最快速的阶段是很难被捕捉到的,但韦伯太空望远镜极致的灵敏度、空间解析力和成像能力,可以记录到这些难以捉摸的事件。

南环状星云

韦伯太空望远镜上的两架相机拍摄到了这个行星状星云的最新图像,它的编号为 NGC 3132,被非正式地称为南环星云,大约在我们的2500光年之外。

左:近红外相机(NIRCam);右:中红外仪器(MIRI)。来源:NASA

韦伯太空望远镜能够挖掘更多关于行星状星云的细节,了解它们的组成,帮助天文学家完善他们对这些物体的认识。

  • 参考:
    • https://www.nasa.gov/webbfirstimages
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx