33年以来最清晰:你见过这样的海王星吗?

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33年以来最清晰:你见过这样的海王星吗?

韦伯最近一直在观察离我们不是那么远的地方。

此前,已经发布了木星与火星的图像,但都不及这张海王星及其卫星的图像让人惊叹。

NASA于21日发布了韦伯太空望远镜拍摄的新图像,以全新的视角揭露海王星及过去一直难以发现的海王星环。图片来源:法新社

这是自从1989年旅行者2号飞跃海王星以来,最清晰的图像。我们可以清晰看到海王星的光环以及它的卫星大家族。

更宽视野视图显示海王星和海卫一以及背景中的小星系。

海王星专家、韦伯太空望远镜计划跨领域科学家哈梅尔(Heidi Hammel)在新闻稿表示:“自我们上次看到这些模糊的尘状行星环已经30年了,这是我们第一次在红外线看到它们”。

海王星的轨道距离大约是日地距离的30倍,是八大行星中距离太阳最远的一颗。

海王星化学结构一部分的气态甲烷在韦伯太空望远镜的近红外线照相机并非呈现蓝色,因此在此次发布影像看上去是白色(右),而不是旅行者2号(左)跟哈勃太空望远镜(中)拍到的典型蓝色外观。来源:美联社

海王星浓密大气中甲烷含量比木星、土星高,在可见光下呈现出蓝色。然而,在韦伯的近红外图像中,这熟悉的蓝色消失了。

甲烷气体吸收太阳光前反射的明亮条纹与斑点,还能够发现一条环绕海王星赤道的明亮细线,可能是为海王星上风暴提供动力的全球大气环流的视觉特征。

海王星有14个已知的卫星,本次韦伯拍摄到了其中的7个,其中最大的海卫一(Triton)十分显眼,这颗卫星以不寻常的“向后”轨道环绕海王星运行。

这张海王星和它的卫星的照片由韦伯望远镜拍摄。

未来几年内,韦伯太空望远镜还将进一步观察与研究海王星。

  • 参考:
    • https://earthsky.org/space/webb-sees-neptunes-rings-and-moons-wow/