天文学家再发担忧:星链卫星过于明亮干扰观测

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天文学家再发担忧:星链卫星过于明亮干扰观测

星链卫星(Starlink)对天文学家来说是个头痛问题。

虽然它能带来通讯革命,但也造成影响天文观测的光污染。

在2019年5月首次发射60颗Starlink卫星后,SpaceX公司已发射超过2900颗。至2022年8月上旬为止,还有2286颗Starlink在轨道上服务。

环绕地球的Starlink构想。来源:SpaceX

此外,SpaceX已获批准将12000颗Starlink卫星放入近地轨道,并准备再增加30000颗。

这些卫星会造成光污染,尤其是刚发射还没进入最终轨道之前。最近《自然》期刊的论文也指出,帕洛马山天文台1.5米Zwicky瞬态设备(ZTF) 望远镜有18%的深空影像中看到Starlink造成的条纹。

Starlink 穿越天空。来源:Mary McIntyre

国际天文学联合会最近也呼吁,希望将运行中的Starlink降至7星等以下。

SpaceX公司曾试图改善光污染,包括将咖啡桌大小的卫星涂成黑色,或添加遮阳板,并在黄昏时将它们与太阳倾斜,如此可降低约1星等,但新一代Starlink 没办法安装遮阳板,因为会干扰卫星之间的雷射通信。

罗威尔天文台望远镜拍摄的NGC 5353/4 星系群

此外,Starlink的损耗率相当高,已经有218颗卫星坠回地球。而今年已经发射21批次卫星,造成明亮星迹。

其实不只Starlink造成光污染,OneWeb公司已经部署218颗通讯卫星,亚马逊的Kuiper Systems卫星系统也将在2022年底至2023年初部署。更糟是有些公司如Orbital Reflector计划将“广告”投放在太空中。

发射后不久即将部署的星链卫星。

天文学家目前仅能期待,美国国防部提供如机密的Lacrosse-5卫星是如何“隐形”技术,或人工智能识别和消除影像中的卫星条纹。

  • 参考:
    • https://www.universetoday.com/156383/starlink-satellites-are-still-bright/
    • https://www.tam.gov.taipei/News_Content.aspx?n=EF86D8AF23B9A85B&sms=F32C4FF0AC5C2801&s=FBC75A9C9DDA56E7